Τρίτη, 30 Οκτωβρίου 2012

EDITORIAL INTERNATIONAL HERALD TRIBUNE.Η Ελλάδα Συλλαμβάνει Τον Αγγελιοφόρο.

 

Editorial
Greece Arrests the Messenger
Published: October 29, 2012

«Η Ελλάδα διώκει τον αγγελιοφόρο»

Το δυσκίνητο και νωχελικό ελληνικό δικαστικό σύστημα κινήθηκε με εκπληκτική ταχύτητα το περασμένο σαββατοκύριακο, για να ασκήσει δίωξη και να συλλάβει έναν διακεκριμένο ερευνητή δημοσιογράφο, ο οποίος δημοσίευσε μια λίστα επιφανών πολιτών με καταθέσεις σε Ελβετικές τράπεζες.
Αντίθετα οι ελληνικές φορολογικές αρχές “κρατούσαν στο συρτάρι” την ίδια λίστα παρόλο που η Γαλλική κυβέρνηση, που την είχε κατάσχεσει στα πλαίσια δικαστικής έρευνας, την είχε παραδώσει στους έλληνες για να προσδιορίσουν εάν κάποιοι από τους Ελβετικούς καταθετικούς λογαριασμούς ήταν, πιθανώς, συνδεδεμένοι με φοροδιαφυγή.

Οι Ελβετικοί τραπεζικοί λογαριασμοί είναι νόμιμοι, μπορούν όμως εύκολα να χρησιμοποιηθούν για την αποφυγή της πληρωμής φόρων. Αλλά ακόμη μία ελληνική κυβέρνηση, που είχε υποσχεθεί να αυξήσει τα φορολογικά έσοδα, απέτυχε να διερευνήσει το θέμα. Ευτυχώς όμως, κυρίως λόγω της απόφασης του εκδότη Κώστα Βαξεβάνη να δημοσιοποίησει τη λίστα στο περιοδικό Hot Doc, πολλοί πρώην υπουργοί Οικονομικών παλεύουν να εξηγήσουν γιατί έγινε αυτό.

Η λίστα αυτή καθώς και άλλες λίστες offshore λογαριασμών που βρίσκονται σε κυβερνητικά χέρια πρέπει να διερευνηθούν πλήρως για παράνομες φορολογικές παραβιάσεις.
Προς το παρόν όμως η μοναδική δικαστική δίωξη που έχει ασκηθεί για το θέμα είναι κατά του Κώστα Βαξεβάνη. Κατηγορείται για παραβίαση προσωπικών δεδομένων των κατόχων των λογαριασμών και αντιμετωπίζει ποινή φυλάκισης ενός έτους, όταν η υπόθεσή του εκδικαστεί την Πέμπτη.
Εμείς όπως και πολλοί άλλοι δημοσιογράφοι, όποιες και αν είναι οι ιδιαιτερότητες της ελληνικής νομοθεσίας για τα προσωπικά δεδομένα, θεωρούμε ότι πρόκειται για μία επιλεκτική και εκδικητική δίωξη. Σε ένδειξη συμπαράστασης, ΤΑ ΝΕΑ, μια από τις μεγαλύτερες ελληνικές ημερήσιες εφημερίδες, αναδημοσίευσε την λίστα την Δευτέρα. Το πραγματικό σκάνδαλο είναι τα δυο χρόνια κυβερνητικής απραξίας και ίσως δοθεί ένα τέλος σε αυτή λόγω της συγκεκριμένης αποκάλυψης.

Πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι η κυβέρνηση χάνει πιθανώς σχεδόν40 εκατομμύρια δολάρια ετησίως από ανείσπραχτους φόρους. Ανακτώντας τα χρήματα αυτά ή Ελλάδα θα μπορούσε να καλύψει τους τρέχοντες στόχους του προϋπολογισμού της, χωρίς να προσφύγει στις πρόσθετες περικοπές δαπανών και στις αυξήσεις φόρων, που σήμερα βρίσκονται στην ημερήσια διάταξη.

Η ελληνική κοινωνία αιμορραγεί καθώς τα μέτρα λιτότητας που έχουν επιβληθεί τα τρία τελευταία χρόνια έχουν συρρικνώσει την οικονομία κατά 25%, αφήνοντας έναν στους τέσσερεις εργαζόμενους άνεργο ενώ έχουν διακοπεί οι παροχές υγειονομικής περίθαλψης για τους μακροχρόνια ανέργους.
Η Ελληνική Δημοκρατία βρίσκεται κάτω από πίεση καθώς οι ψηφοφόροι εγκαταλείπουν τα παραδοσιακά κεντρώα κόμματα για πιο ριζοσπαστικές εναλλακτικές επιλογές στην άκρα αριστερά και στην άκρα δεξιά.

Επιφανείς έλληνες πολιτικοί με υπερβολική ευκολία, που προκαλεί ντροπή, στέρησαν από τους φτωχότερους και πιο ευάλωτους πολίτες της χώρας βασικές κοινωνικές υπηρεσίες. Αντίθετα καθυστέρησαν υπερβολικά να διερευνήσουν ενδεχόμενη φοροδιαφυγή των πλουσίων και αυτών που έχουν καλές διασυνδέσεις. Οι έλληνες εκλεγμένοι ηγέτες χρειάζεται να δώσουν μεγαλύτερη προσοχή στη διερεύνηση πιθανών οικονομικών εγκλημάτων και λιγότερη στη δίωξη δημοσιογράφων.


Greece’s slow and cumbersome justice system moved with stunning swiftness over the weekend to arrest and charge a respected investigative journalist who published a list of prominent people with Swiss bank accounts. Contrast that with the two years that Greek tax authorities sat on that same list after the French government, which had seized it in a criminal investigation, turned it over to Greece to determine whether some of those Swiss accounts were possibly linked to tax evasion.


Swiss bank accounts are legal, but they can easily be used to avoid paying taxes. Yet a succession of Greek governments, which had pledged to increase tax revenues, failed to investigate the matter. Thanks largely to the decision by the editor Kostas Vaxevanis to publish the list in Hot Doc magazine, several former finance ministers are struggling to explain why.

This list and other lists of offshore accounts in Greek government hands must be fully examined for illegal tax violations. But, so far, the only person charged with wrongdoing is Mr. Vaxevanis. He is accused of violating the privacy of the account holders and faces a possible one-year minimum jail sentence when his case comes to trial on Thursday.

Whatever the intricacies of Greek privacy law, this case looks to us, and many other journalists, like selective, and vindictive, prosecution. In a welcome show of support, one of Greece’s leading dailies, Ta Nea, reprinted the list on Monday. The real scandal is the two years of government inaction — which may end as a result of this disclosure.

Recent studies have shown that the government may be losing nearly $40 billion a year from unpaid taxes. Recovering that money could allow Greece to meet its current budget targets without recourse to the additional spending cuts and tax increases now being debated.

Greek society has been fraying under the strains of three years of austerity programs that have shrunk its economy by 25 percent, left one in four workers unemployed and cut off health care benefits for the long-term unemployed. Greek democracy is also feeling the pressure, with voters deserting the traditional centrist parties for more radical alternatives on the far left and far right.

Mainstream Greek politicians have been shamefully quick to strip basic social services from the country’s poorest and most vulnerable citizens. And they have been shamefully slow at probing possible tax evasion by the rich and well connected. Greece’s elected leaders need to pay more attention to investigating possible financial crimes and less to prosecuting journalists.

Το μεταφρασμένο κείμενο αναρτήθηκε στο www.koutipandoras.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Σημείωση: Μόνο ένα μέλος αυτού του ιστολογίου μπορεί να αναρτήσει σχόλιο.